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英国人评论为什么通识教育能让学生终身受益

2019-08-19 08:54:32来源:励志吧0次阅读

英国人评论:为什么通识教育能让学生终身受益

发端于19世纪的通识教育在西方大学被广泛接受,哈佛有通识核心课程,很多美国大学甚至在前两年不分专业让学生自由选课。上世纪90年代中期以来,我国高校也开始了素质教育改革。近年来,通识教育也面临一些质疑。面对琳琅满目的课程表,学生像无头苍蝇一样摸不到头绪,通识教育是否一定优于专业化教育?

8月26日,专栏作家约翰凯(JohnKay)在英国《金融时报》撰文,力挺通识教育,他认为,教育的目的是培养独立思考、书写散文和细心观察的能力,相比就业技能,这些能力不会过时,学生将终身受益。

很难想象生活中没有数字搜索和互联。对我和其他人都一样:随着获取和检查相关事实和数据变得越来越便捷,专栏作家的生活发生了极大的改变。从图书馆书架上取走书,一页一页地翻阅查找,已经不再是有效的搜索方法,尽管有时这是有益且有趣的搜索方式。这种需要在图书馆一待几个小时且往往徒劳无功的工作,现在只要轻点几下鼠标就可完成。

这种变化,在我开始为《金融时报》撰写专栏后的20年中悄然发生,同时也伴随和印证着知识本质的转变,以及相应教学方法的变化。现在,对人们来说,重要的不是知道什么,而是知道那些已知的东西。期权交易员无需熟悉斯克尔斯期权定价模型,但是他们必须知道模型确实存在,且非常重要;律师无需回忆法官的推理过程,但是必须有高级知识指导她搜索相关案例。

在知识前沿,不管是试图找到更高级的期权定价模型的金融学者,还是必须找到具体应用案例的法官,他们都必须掌握所有的相关信息。但是写报纸专栏、经营企业、管理资产或者在法律纠纷时给客户提建议,这些事务的主要要求是综合能力。在不同信息来源之间建立联系的能力,比熟稔于某一特定信息来源更为关键和重要。现代科技让这一任务变得更简单了

这也是为什么教育应该更关注学习和获取与工作有关的特定知识这种普遍认识在21世纪尤其遭到误读。一些人认为,应该将更多的资源投入到教授STEM(科学、技术、工程和数学)课程上,这种说法确实有道理,但也有失偏颇。

很多有影响力的人,特别在英国和美国,他们不仅不懂数学,而且并不因自己是个数学盲而羞愧,这实在让人大为震惊。出现这种情况的原因,是教育过度专业化,而不是教育不够职业化。在英国,学生可以在15岁时放弃学习任何一门科学学科,这类事情非常常见,年轻人拒绝在年轻的时候学习这些学科。

美国《外交》杂志的主编法里德扎卡瑞亚(FareedZakaria)今年出版的新书捍卫了通识教育这种传统教育让本科生学习各种学科,教给他们获取知识的方法这本书说到点子上了。扎卡瑞亚还驳斥一位共和党州长,因为该州长嘲笑学校在人类学和哲学方面浪费钱。

只要有一点反省能力就会发现,道德不是简单的常识或者阅读一本宗教经典,了解其他文化或者仅仅承认存在其他文化或许会带来更好的结果,比如,在伊拉克。

将基础教育的重心放在培训特定的工作技能方面是错误的,世界变化太快,几年内技能就更新换代。教育的目的应该是让学生享受有报酬的工作,在我们无法预测的未来环境中充实生活。20年后,我们可能不会再用斯克尔斯期权定价模型,但是独立思考、判断数字、书写散文和细心观察的能力教育可以而且应该发展的能力会像现在一样有用。

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